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À Madagascar, Onja de Tinondia met sa notoriété au service de la lutte contre la mortalité infantile

Samedi 7 Juillet 2012

À Madagascar, Onja de Tinondia met sa notoriété au service de la lutte contre la mortalité infantile
Tuléar, Madagascar, 25 juin 2012 - Onja est une star, la chanteuse de Tinondia, un des plus célèbres groupes de chanteurs à Madagascar . Eliane, à l'opposé, n'est pas du tout célèbre. Elle a grandi dans le monde pauvre et terne d'un bidonville de la localité de Tuléar, au sud-ouest du pays. (source : unicef.org)

© UNICEF - Une mère écoute un agent de santé local lui expliquer les avantages de la vaccination, à Tuléar, à Madagascar
© UNICEF - Une mère écoute un agent de santé local lui expliquer les avantages de la vaccination, à Tuléar, à Madagascar
Les deux femmes n'ont pas beaucoup en commun mais elles partagent un objectif semblable : réduire le nombre d'enfants qui meurent de maladies évitables.

À cette fin, elles utilisent leurs talents respectifs pour convaincre les communautés locales d'adopter des mesures simples qui peuvent faire toute la différence entre la vie et la mort.

Les agents de santé locaux sauvent des vies

Se laver les mains et ne pas déféquer à l'air libre, par exemple, peut empêcher les enfants de contracter la diarrhée, une des causes principales dans le monde des décès d'enfants. Une visite au dispensaire local pour faire vacciner les enfants contre les maladies courantes peut facilement les sauver de la mort.

© UNICEF- Des messages concernant l'hygiène sont mis en avant lors d'une fête populaire, à Tuléar, à Madagascar
© UNICEF- Des messages concernant l'hygiène sont mis en avant lors d'une fête populaire, à Tuléar, à Madagascar
Mais, à Madagascar, trop peu de personnes sont au courant de ces mesures qui permettraient de sauver des vies. Mme Thomas les ignorait. « Je n'aurais pas amené mon garçon pour le faire vacciner si ce n'avait pas été à cause d'Eliane qui, au marché, m'en a persuadée », dit-elle, tenant dans ses bras son fils Dolin, un enfant grassouillet et en bonne santé, au dispensaire de Tuléar.

Eliane est l'une des 164 travailleurs sociaux locaux qui, en novembre dernier, ont reçu une formation de l'UNICEF en communication interpersonnelle. Ces agents de santé locaux effectuent une sensibilisation indispensable et efficace en direction des familles, en grande partie parce que personne ne sait mieux s'adresser aux parents d'une communauté que les personnes issues elles-mêmes de la communauté.

Le programme d'agents de santé locaux est un des piliers essentiels d'un programme de mobilisation sociale plus vaste que l'UNICEF et ses partenaires sont en train de mener à Madagascar. Des fêtes, des débats sur les stations de radio locales et des concerts constituent le socle de ce programme.

Mobilisation sociale dans un contexte de crise

Alors que le pays est en proie aux difficultés suite à la crise socio-économique, l'UNICEF intensifie ses efforts pour maintenir les services de santé de base.

« Cette crise a conduit à des coupes budgétaires. La plupart de ces services sociaux, la plupart de l'aide étrangère, particulièrement pour la santé, tout cela a été gelé. Et cela est en train d'avoir de lourdes conséquences pour la santé, la nutrition, l'eau et l'assainissement », dit le Dr Paul Ngwakum, le Responsable pour la survie de l'enfant à UNICEF Madagascar.

Jusqu'à ce que survienne la crise politique, en 2009, le pays était en bonne voie pour atteindre l'Objectif du Millénaire pour le développement no 4, qui vise à abaisser la mortalité chez les enfants de moins de cinq ans à 20 pour 1000 naissances vivantes d'ici 2015. Sa réalisation a été compromise par la crise.

À Madagascar, le secteur de la santé aura besoin de crédits plus importants pour reprendre ses progrès. En attendant, l'UNICEF compte sur des agents de santé dévoués comme Eliane et leurs activités de mobilisation sociale afin de préparer le terrain pour les campagnes de vaccination et d'hygiène.

Ces campagnes sont aussi soutenues par des artistes comme Onja qui utilise sa notoriété d'une façon responsable : pendant le coucher du soleil, à Tuléar, Eliane et d'autres habitants de la communauté écoutent, lors d'une fête populaire, une entraînante mélodie du groupe d'Onja, Tinondia.

Onja chante : « Faites vacciner vos enfant. C'est gratuit ! »

C'est un refrain que la foule répète encore et encore, un message qui a la capacité de sauver d'innombrables vies d'enfants.



N.R.

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