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Des Montbéliardais oeuvrent depuis seize ans à Madagascar pour sauver la population

Dimanche 6 Septembre 2015

PHILADELPHIE, EN GREC, signifie « l’amour de l’autre ». Dans la famille Lagache, l’expression a tout son sens. Voici seize ans, Isabelle et son époux Eric ont choisi de quitter Montbéliard pour venir en aide aux habitants de Madagascar, œuvrant au sein de l’association baptisée « Philadelphie ».

« Mon père, tôlier soudeur, avait fondé l’association dans la Cité des Princes. Le but était de créer des actions sociales, de récolter des habits pour les plus démunis », se souvient leur fils, Romain, 28 ans. Leur générosité n’a pas de limites : « Nous avons toujours hébergé des gens dans le besoin. Je suis comme eux, j’accueille chez moi des personnes sans abri, désinsérées, en perdition sociale », explique l’éducateur sportif spécialisé.

En 1999, Eric et Isabelle changent radicalement de vie. « Mon père avait été Casque bleu au Liban pendant son service militaire. Lors de ses permissions, il a visité d’autres pays comme Israël. Plus tard, il est reparti avec un ami en Centre-Afrique puis a réalisé deux voyages à Madagascar. Il a été frappé par la misère des Malgaches. Il s’est dit qu’il fallait les aider. » La décision est prise en commun, les enfants sont consultés : « Il y a eu un conseil de famille. À l’époque, j’avais 11 ans, ma sœur en avait 13. On était tous d’accord. »

C’est parti pour une aventure humaine exceptionnelle : « On a tout abandonné, le confort matériel et financier. Pendant huit ans, on a habité à 20 km de la capitale, Antananarivo dans un village appelé Mandrihambro. Puis, mes parents ont construit une maison en pleine brousse, au milieu des rizières. Pendant dix ans, ils ont travaillé sous l’égide d’une association humanitaire (AMF), laissant ‘‘Philadelphie’’ entre parenthèses. Grâce aux dons, ils ont construit des écoles, financé des programmes médicaux, alimentaires. Ils ont aidé aussi au reboisement. »

« Un challenge »

En 2009, leurs contrats avec l’AMF prennent fin : « Enfin, c’étaient des salariés bénévoles », sourit Romain qui est revenu, en France, avec sa sœur, après le bac afin de suivre ses études. Pour Isabelle et Eric, impossible de quitter cette île, ces gens dans le besoin qu’ils aiment tant : « Alors, ils ont relancé la mission ‘‘Philadelphie’’. Un challenge ! Un grand ami de mon père, Claude Wéry, qui habite à Sainte-Suzanne est devenu le président [N.D.L.R. : l’association a son siège social à Sainte-Suzanne]. Il gère l’administratif. Moi je suis vice-président depuis deux ans. Je poste des vidéos sur You tube que me transmettent mes parents sur le thème ‘‘Aimez-vous les histoires vraies ?’’. Les petits films montrent ce qu’est la vie là-bas. »

Sur le terrain, Isabelle et Eric ont accompli un travail de titan, toujours grâce aux dons. « La commune leur a cédé un terrain qui abritait une porcherie. Ils ont tout nettoyé, bâti un ‘‘hôtel’’ Zazakely (bébé en malgache). Ils distribuent des repas deux fois par semaine à 350 enfants, des repas quotidiens à plus de 100 personnes âgées. Ils ont ouvert une école d’été pour les étudiants les plus pauvres. Certains ont aujourd’hui leur brevet d’études. Mes parents continuent à héberger des gens chez eux et à construire l’établissement pour recevoir les gens correctement, dignement. Mais ils manquent de financements. Alors, c’est vrai qu’il y a beaucoup de misère en France, de problématiques avec les migrants. Mais la question que l’on doit se poser c’est ‘‘Qu’est-ce que je veux faire de ma vie ?’’. Mes parents ont choisi de donner de l’espoir à un pays et de sauver sa prochaine génération ». Plus qu’un challenge, une mission remarquable.

Source : estrepublicain.fr

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