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L'Evangile couleur malgache avec l'abbé Patrick Rakoto

Lundi 27 Août 2012

L'Evangile couleur malgache avec l'abbé Patrick Rakoto
Avec l’arrivée de l’abbé malgache Patrick Rakoto et de l’animateur en paroisse Michel Monnerat, originaire de Corban, la paroisse catholique du Vallon de Saint-Imier se dote d’une nouvelle équipe pastorale... (source : journaldujura.ch)

...complétée par l’engagement de Marie-Madeleine Grossenbacher en qualité de catéchiste, mandatée elle par la paroisse.

Autour de la question centrale «Quelle Eglise voulons-nous pour demain?», l’équipe entend «redynamiser certains aspects pastoraux et liturgiques», ayant notamment pour tâche la création d’un conseil des orientations pastorales pour Saint-Imier et l’Erguël. «Une orientation essentielle pour nous», disent Patrick Rakoto et Michel Monnerat, à la tête d’une paroisse qui compte trois lieux de culte et neuf villages pour près de 4000 catholiques concernés, et à l’heure où les bancs d’église semblent se vider de plus en plus. Une cérémonie d’installation aura lieu le 9 septembre prochain pour marquer le changement.
«Je suis ancré, enraciné dans la culture de Madagascar. L’Europe, je l’ai constaté en y ayant perfectionné la théologie, c’est un autre monde. Mais j’ai toujours accueilli les diversités comme des richesses», dit l’abbé Rakoto. Ordonné prêtre en 1993 dans l’île africaine, il y prêche jusqu’en 1999. Dès cette année-là, il sera envoyé à Rome pour compléter sa formation. Il se spécialise dans la morale théologique. Les principes moraux liés au début de la vie, à la sexualité et au mariage, mais aussi la morale sociale et économique questionnent: «L’Eglise catholique offre des principes de base pour regarder la vie, aider les gens à vivre leur vocation chrétienne, afin qu’ils s’épanouissent en tant que personne humaine et enfant de Dieu», précise-t-il.

Entre 2006 et 2010, ses activités le conduiront à faire la navette entre Madagascar et Rome. En 2010, il effectue toujours, comme depuis quelque temps, des remplacements en Suisse, durant la période d’été à la paroisse de Vicques. Le départ du Père Antoine, ayant assuré l’intérim, après Dominique Jeannerat parti en 2011, le mène en Erguël, tout comme Michel Monnerat, successeur de Jean-Paul Odiet, parti en 2009.

Parcours d’un laïc

L’animateur, tout d’abord constructeur en machines-outils dans les années nonante, étudie la théologie sur trois ans à l’Institut romand de formation au ministère (IFM). Marié et père de trois enfants, il se destine prioritairement à la pastorale des jeunes de 1999 à aujourd’hui. L’assemblée pastorale des jeunes du Pierre-Pertuis, de Moutier à Saint-Imier, est alors sous sa responsabilité. Il organise alors la Montée vers Pâques, des groupes de chants, diverses animations, mettant sur pied un camp humanitaire en Afrique, un voyage en Turquie sur la trace des premières communautés. Michel Monnerat le constate : «L’Europe se déchristianise, mais en fait depuis la Révolution française!». Patrick Rakoto, lui, témoigne: «A Madagascar, les églises sont pleines, les gens bourrés de ferveur ! Le catholicisme y est jeune, il n’a que 150 ans. Ici, au vu du pluralisme d’idées, l’Eglise n’a plus l’unique parole. Mais pourrait-elle réviser sa manière d’être présente ?».

Une Eglise toujours plus «exotique», si l’on compte qu’un autre Malgache venu de Rome commencera son ministère prochainement à Saignelégier, alors qu’un Libanais exerce à Moutier, un Congolais à Tramelan, Malleray et Tavannes, et un Camerounais à La Neuveville.


N.R.

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