Insolites et le-saviez-vous ?

Pollution : les pigeons vont-ils vous sauver la vie ?

Vendredi 18 Mars 2016

À Londres, une douzaine de pigeons ont été équipés de minuscules sacs à dos pour mesurer la qualité de l'air.

Ennemi public numéro 1, sauf dans l'assiette des restaurants gastronomiques, les pigeons pourraient bien prendre leur revanche et devenir les meilleurs alliés des citadins. À Londres, où ces volatiles pullulent tout autant qu'à Paris, une drôle d'expérimentation vient d'être lancée pour quelques jours.

Équipés de sacs à dos microscopiques, ne pesant pas plus de vingt-cinq grammes, Norbert, Winston, Coco ou encore Julius sont chargés de surveiller la pollution qui frappe la capitale anglaise. Un capteur GPS se charge de les géolocaliser et détermine les quartiers les plus frappés par les pots d'échappement. C'est aussi simple que ça.

Mais attention, point de plaisanterie, ce travail de haute voltige n'est réservé qu'aux meilleurs spécimens. Le pigeon glouton de Trafalgar Square à l'affût de la moindre miette laissée par un touriste en goguette n'a aucune chance de figurer parmi les heureux élus. C'est une dizaine de « pigeons de course » qui ont été recrutés pour cette mission très spéciale. Ils ont même été élevés par un certain Brian Woodhouse, révèle le quotidien anglais The Guardian.

« Il y a quelque chose d'amusant à prendre ce qui est vu comme un rat volant pour en faire quelque chose de positif », a déclaré Pierre Duquesnoy, l'homme à l'origine de ce projet. Et de confier que cette idée lui est venue en se souvenant que des pigeons avaient été chargés de transmettre des messages lors des deux dernières guerres mondiales.

« La plupart du temps, quand on parle de pollution, les gens pensent à Pékin, mais certains jours à Londres, l'air est encore plus toxique que dans la capitale chinoise », a expliqué Pierre Duquesnoy. Du côté de la communauté scientifique, teintée d'une touche d'humour typiquement british, la surprise est de mise : « C'est génial que des pigeons au chômage trouvent du travail. À Mexico, il y a une quinzaine d'années, des tests ont été menés sur 150 chiens errants. Ils ont permis de démontrer les dégâts que la pollution causait aux poumons et au cœur. Mais c'est la première que j'entends que des animaux sauvages urbains vont être munis de capteurs pour surveiller la qualité de l'air », s'est amusé Gary Fuller, un expert de King's College. Dorénavant, plutôt que de chasser d'un coup d'un pied un pigeon qui s'est approché un peu trop près de votre chaussure, vous savez ce qu'il vous reste à faire...

Source : LePoint.fr

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